La reine Elizabeth II fête ses 91 ans, toujours bon pied bon oeil

La reine Elizabeth II fête ce vendredi ses 91 ans. Mais la doyenne des monarques continue à afficher une santé resplendissante. Londres s'apprêtait à lui réserver quelques coups de canon.

Comme tous les ans, l'anniversaire de Sa Majesté fera du bruit, salué par 41 salves de coups de canon à Hyde Park et 62 à la Tour de Londres. Pour le reste, la souveraine va célébrer l'événement dans la plus grande discrétion. Née le 21 avril 1926, la reine a l'habitude de fêter son anniversaire en deux temps: en privé le jour J, puis lors d'une cérémonie officielle au mois de juin, selon une tradition séculaire destinée à échapper aux caprices de la météo.

Il y a un an, cap symbolique des 90 ans oblige, l'anniversaire privé avait débordé du cadre pour se muer en bain de foule géant et ultra-médiatisé au pied du château de Windsor, suivi de nombreuses célébrations à travers le pays. «Je suis toujours vivante», avait plaisanté la reine deux mois
plus tard lors d'une visite en Irlande du Nord. En vérité, les années semblent glisser sur la monarque qui affiche une vitalité impressionnante après plus de 65 ans passés sur le trône britannique, un jubilé de saphir qu'elle a fêté en février.

Il y a moins d'un mois, la presse britannique a rivalisé de superlatifs pour commenter une série de photos montrant la reine s'offrir à Windsor une sortie à cheval, sans bombe, avec un simple foulard noué sur la tête. Le sérieux coup de froid dont elle avait souffert à Noël, qui avait provoqué quelques inquiétudes, n'était plus qu'un mauvais souvenir.

Toujours bon pied bon oeil, la reine, montée sur le trône en 1952 à l'âge de 25 ans après le décès de son père George VI, accepte cependant les contraintes de l'âge et tend à alléger progressivement ses obligations depuis quelques années. Selon les chiffres compilés par le spécialiste de la monarchie, Tim O'Donovan, elle est ainsi descendue de 393 engagements officiels en 2014 à 341 en 2015 et 332 en 2016. Le calendrier reste fourni avec presque un engagement par jour en moyenne.

Mais la tendance à lever le pied devrait se poursuivre en 2017, alors que le Palais a annoncé en décembre dernier qu'elle abandonnait le patronage de 25 organisations et associations de bienfaisance à d'autres membres de la famille royale. «Elle va maintenant partager ce travail avec sa famille», avait expliqué le palais de Buckingham, soulignant qu'elle suivait l'exemple de son mari, le duc d'Edimbourg, 95 ans, qui a également
réduit la voilure une fois nonagénaire.

Son fils et héritier, le prince Charles, la représente de plus en plus dans les voyages à l'étranger, tout comme ses petits-fils Harry et William.




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