Maria Callas reste unique dans l'art lyrique, 40 ans après sa mort

La "divine", la "voix du siècle": quarante ans après sa mort, Maria Callas brille toujours au firmament de l'opéra, comme l'attestent les parutions en cascade de disques et de livres et les deux grandes expositions que lui consacrent Paris et Milan pour cet anniversaire.

"Si la question est : y a-t-il une autre Callas? la réponse est non", tranche Tom Volf, réalisateur du film "Maria by Callas" (sortie le 13 décembre en France) de plusieurs livres et de la grande exposition qui ouvre à la Seine Musicale, le nouveau temple de la musique en région parisienne. "Elle est unique", renchérit Stéphane Grant, producteur d'une série d'émissions, "L'été de la Callas", à France Musique et coordinateur d'une journée spéciale le 18 septembre. "On dit souvent que pour chanter La Traviata il faut trois voix dans une seule soprano, mais Callas, c'est mille voix dans une seule voix!"

Née Sophia Cecilia Anna Maria Kalogeropoulou à New York de parents grecs le 2 décembre 1923, la Callas débute à Athènes en 1939/40 avec "des rôles très lourds, comme Cavalleria rusticana, Tosca, qui nécessitent de la voix, de la projection, de la puissance", rappelle Stéphane Grant. "Elle chante en Italie des opéras de Wagner, et puis dans le même temps à Florence 'Les Puritains' de Bellini qui est l'antithèse de Wagner, qui nécessite une voix élégiaque, et auquel elle apporte sa puissance. Après elle, personne n'a fait ça! C'est là que commence la révolution Callas."

Si Maria Callas n'a pas d'héritières, elle laisse un héritage: elle a remis au goût du jour le bel canto italien (Bellini, Donizetti, Rossini) en alliant virtuosité et force d'expression. "Elle a fait entendre une partie du répertoire qu'on entendait plus depuis près d'un siècle, à quelques exceptions près, parce qu'il était tombé en désuétude, ou parce que les interprètes étaient des coloratures, des sopranos aux voix légères, fruitées, dans les aigus, et qui n'avaient absolument pas la puissance dramatique qu'il faut aussi dans ces rôles", ajoute Stéphane Grant.

Sa séparation avec son mari Giovanni Battista Meneghini, dans l'espoir d'épouser son grand amour, l'armateur Aristote Onassis, qui lui préférera Jackie Kennedy alimente le mythe. L'exposition "Maria by Callas" à La Seine musicale regorge de films inédits, sur sa vie (un film en super 8 tourné sur le bateau d'Onassis par Grace Kelly) et sa musique. Tom Volf, tombé éperdument amoureux de la Callas à 28 ans à l'écoute de "Lucia di Lammermoor" a rencontré les proches de la cantatrice, dont son majordome et sa femme de chambre, et recueilli des archives inédites. L'exposition recèle deux heures de musique, une heure de vidéo, et montre le salon et la loge de la "divine".

A la Scala, qui a vu ses plus grands triomphes, une soirée spéciale lui sera consacrée le 14 septembre, date d'ouverture de l'exposition "Maria Callas sur scène - Les années Scala". Warner Classics réédite un copieux coffret de 42 CD des enregistrements "live" de la diva, dont de nombreux enregistrements "sauvages" de fans à l'époque, après une première parution en 2014 des enregistrements de studio (69 CD).
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