Banderas éprouve une "immense responsabilité" à incarner Picasso © BELGA

Le comédien espagnol Antonio Banderas qui tourne "Genius Picasso", série TV pour National Geographic, incarnant le célébrissime peintre, déclare à l'AFP éprouver "une immense responsabilité" à l'égard du "héros de Malaga".

Sur le tournage de la série, dans les studios de Budapest, le comédien grimé sous les traits d'un Picasso (1881-1973) âgé, rappelle que le peintre "est né sur (sa) terre", à Malaga, capitale d'Andalousie. Le comédien dit "avoir grandi à l'ombre" de cette "très imposante figure" qui, souligne-t-il, est "probablement l'artiste le plus important du XXe siècle".

"Quand j'allais à l'école en tenant la main de ma mère chaque matin, nous traversions la place de la Merced", où se trouve la maison natale de Picasso, se souvient-il, dans un anglais maîtrisé, aux charmants accents ibériques.

"Je sais bien que je vais être observé à la loupe et essuyer des critiques", ajoute-t-il en riant, "comme Picasso savait, en peignant 'Les demoiselles d'Avignon', que certains auraient envie de le tuer parce que ce n'était pas convenable à l'époque".

La série en dix épisodes, programmée le 23 avril en France et le 24 aux Etats-Unis, lui semble "un vecteur très intéressant" pour raconter la vie "d'un tel personnage".

Il doit passer cinq heures au maquillage pour prendre l'apparence de Picasso âgé. "Ensuite, il faut apprendre à utiliser ce masque, prendre la mesure de ces sourcils, de ce nez pour lui rendre justice", fait-il valoir.

Mais l'exacte ressemblance "n'est pas le plus grand défi", fait remarquer Antonio Banderas, "on ne cherche pas à reproduire un musée de cire". L'exactitude historique est un des atouts de la chaîne National Geographic, relève-t-il aussi.

La narration de la série n'est pas "chronologique", poursuit-il, précisant que la série commence par le bombardement nazi de la ville basque de Guernica, le 26 avril 1937 pour aider les troupes nationalistes espagnoles.

Alex Rich ("Glow", "True Detective") incarne le peintre dans ses années de jeunesse.