Les derniers jours d'Oscar Wilde pour l'un, le parcours d'un vendeur de drogue à Londres pour l'autre: pour leurs débuts derrière la caméra, les acteurs Rupert Everett et Idris Elba se saisissent d'histoires résonnant avec leur vie.

"Je n'ai pas été un gangster", prévient d'entrée Idris Elba, venu jeudi présenter "Yardie", son premier film comme réalisateur présenté à la section "Panorama" de la Berlinale, le festival berlinois qui s'achève ce week-end. "Mais je comprends les tentations qu'il y a pour un immigré dans un endroit comme Londres dans les années 80. C'est très facile de choisir une voie ou une autre", a expliqué l'acteur des séries "The Wire" et "Luther".

"Yardie" suit le parcours de "D.", un jeune Jamaïcain, petite main d'un dealer depuis la mort de son frère. Il part à Londres pour poursuivre les affaires de son patron et y retrouve la mère de sa fille. Entre une vie rangée, le crime et ses anciens démons, il va devoir choisir.

"Son histoire n'est pas tellement différente de celle des jeunes noirs en Grande-Bretagne, qu'ils viennent des Antilles ou d'Afrique", a souligné l'acteur britannique, originaire d'Afrique de l'Ouest et dont le nom revient régulièrement pour incarner le premier James Bond noir. "Mais je n'ai pas voulu faire un film sur les gangs, mais sur une personne vivant avec un traumatisme et faisant des choix en fonction", a-t-il souligné, citant néanmoins en référence le film brésilien "La cité de Dieu" (2002).

Pour Rupert Everett, pionner du cinéma gay, très populaire dans les années 90, se pencher sur la vie d'Oscar Wilde est encore plus évident. L'acteur de 58 ans ("Le mariage de mon meilleur ami", avec Julia Roberts) a déjà tourné dans deux films sur Wilde et participé à plusieurs pièces de théâtre sur l'écrivain irlandais, avant de se lancer dans la réalisation de "The Happy Prince", avec Colin Firth et Emily Watson.

Dans le film, présenté lors d'une séance spéciale à la Berlinale, il se penche sur l'exil en France et en Italie de Wilde, après une condamnation en 1895 pour indécence liée à son homosexualité. Il passa alors deux ans de prison à Reading, dans le sud-est de l'Angleterre. Contrairement à Idris Elba, absent à l'écran dans "Yardie", Rupert Everett tient le rôle principal dans le film qu'il a également produit. "Il y a de nombreux parallèles entre être un acteur homosexuel et être rejeté ou pas totalement accepté dans un milieu fermé. Je pense que c'est très clairement une des choses qui m'a poussé à essayer de raconter cette histoire", a expliqué le Britannique à Berlin.

Pour Everett, c'est le scandale touchant Oscar Wilde qui constitue le point de départ du mouvement de lutte pour le droit des homosexuels.