"The Looming Tower", la "vraie histoire" derrière le 11 Septembre © BELGA

1998: les Etats-Unis n'ont pas encore vécu le terrible attentat qui marquera le début du millénaire mais leurs services de renseignement commencent à détecter une menace. Pourquoi ont-ils échoué à prévenir un tel drame? La série "The Looming Tower", basée sur des faits réels, propose une plongée dans les coulisses.

Rythme haletant, écriture réaliste, recours à des images d'archives d'Oussama Ben Laden, cette série en dix épisodes de 52 minutes dans la veine des premières saisons de "Homeland" a été créée par Dan Futterman ("Gracepoint", "En analyse") et le documentariste Alex Gibney ("Un taxi pour l'enfer").

Adaptée du best-seller éponyme et prix Pulitzer de Lawrence Wright, "The Looming Tower" ("La Guerre cachée" en français) raconte l'histoire de John O'Neill, ancien dirigeant de la cellule antiterroriste du FBI à New York.

"Je croyais que je savais ce qu'il s'était passé. Mais vous lisez le livre de Lawrence et vous regardez 'Looming Tower', vous découvrez John O'Neill et Ali Soufan... et vous réalisez que vous ne saviez rien, vous ne connaissez pas la vraie histoire. C'est pour ça que j'ai accepté le rôle", explique lors d'une présentation à Paris l'acteur Jeff Daniels ("The Newsroom", "Godless"), qui interprète l'agent au funeste destin.

John O'Neill est un personnage charismatique et colérique, un homme à femmes qui mène une double vie, et livre une guerre d'influence au directeur de l'unité Al-Qaïda de la CIA, Martin Schmidt, incarné par Peter Sarsgaard ("The Killing"), une rivalité qui a empêché les services de renseignement américains d'être pleinement efficaces, selon les auteurs.

Face à ce duo aux rapports très virils, un autre personnage réel, l'agent d'origine libanaise Ali Soufan, musulman et seul arabophone de la cellule anti-terroriste de New York qui va tenter de s'infiltrer dans les milieux extrémistes, interprété par le Français Tahar Rahim ("Un prophète").

Produite pour la plateforme Hulu aux Etats-Unis où elle sera diffusée le 28 février, la série sera visible sur Amazon Prime Video dans le reste du monde, à partir du 1er mars dans les pays anglophones et du 9 mars pour la France, à raison d'un épisode par semaine.