Les producteurs de la saga Bond ont appris avec une "grande tristesse" la mort du réalisateur britannique Lewis Gilbert, auteur de trois James Bond, à l'âge de 97 ans. Son décès, qui daterait du 23 février, a été annoncé mardi sur le site officiel du célèbre agent 007.

Gilbert avait réalisé "On ne vit que deux fois" (1967), "L'espion qui m'aimait" (1977) et "Moonraker" (1979).

"C'est avec une grande tristesse que nous apprenons le décès de notre cher ami Lewis Gilbert", ont déclaré les producteurs Michael Wilson et Barbara Broccoli dans un communiqué publié mardi soir.

"Il a apporté une énorme contribution à l'industrie cinématographique britannique ainsi qu'aux films Bond", ont-ils ajouté. "C'était un vrai gentleman" dont les films sont "considérés comme des classiques de la série".

Né à Londres en 1920, Gilbert avait débuté sa carrière en 1945 avec "The Ten Year Plan", un documentaire sur le logement d'après-guerre.

Réalisateur d'une trentaine de films, on lui doit, outre les trois Bond, "Alfie, le dragueur" (1966), qui avait valu un triomphe à l'acteur britannique Michael Caine et récolté quatre nominations aux Oscars.

Son dernier long métrage, "Before you go", était sorti en 2002.