L'animateur vedette Julien Lepers réclame 3,4 M EUR à la suite de son licenciement © BELGA

Julien Lepers, ancien animateur vedette du jeu télévisé français "Questions pour un champion", réclame 3,4 millions d'euros à la suite de son licenciement controversé, a-t-on appris vendredi auprès de son avocat.

Julien Lepers, 68 ans, a été licencié début 2016 après 27 ans à la tête d'un des jeux phares de la chaîne France 3 filiale de France Télévisions. Adapté d'un format britannique, "Questions pour un champion" a été regardé par 1,48 million de téléspectateurs (11,4% de parts d'audience) en moyenne en 2015, en légère baisse ces dernières années mais toujours au-dessus de la moyenne de la chaîne.

Ce départ a été qualifié d'"insupportable" par Julien Lepers. L'émission est dorénavant animée par un autre présentateur, Samuel Etienne. M. Lepers a officiellement réclamé, jeudi devant le conseil des prud'hommes, 3,4 millions d'euros au producteur FremantleMedia, a indiqué maître Pierre-Olivier Lambert, le conseil de Julien Lepers. Le tribunal statuera le 5 avril.

"Cela paraît très important, mais il s'agit en premier lieu d'indemnités contractuellement convenues à hauteur d'un million, cela ne souffre aucune contestation", a-t-il précisé, ainsi que "le prix de 28 années d'ancienneté en fonction de son salaire de 40.000 euros par mois environ" ainsi que "500.000 euros pour un préjudice d'image qui correspond à environ un an de salaires", a ajouté l'avocat. L'avocat de FremantleMedia n'était pas joignable dans l'immédiat.

FremantleMedia "n'est pas une petite société de production mais une filiale du groupe Bertelsmann, qui fait 16 milliards de dollars de chiffre d'affaires annuel", a souligné le conseil de Julien Lepers, qui a qualifié l'audience de jeudi devant le tribunal de "virulente, à l'image de son licenciement". Joint par téléphone vendredi, Julien Lepers n'a pas souhaité répondre aux questions de l'AFP. Son départ s'est inscrit dans le renouvellement voulu par Delphine Ernotte depuis son arrivée en 2015 à la présidence de France Télévisions.