"Cobra Kai", première série majeure de YouTube, bâtie sur la saga "Karaté Kid" © BELGA

Treize ans après sa création, YouTube ne se contente plus des contenus créés par ses utilisateurs et lance ses propres productions avec en tête d'affiche "Cobra Kai", première série majeure de la plateforme, construite sur la saga des films "Karaté Kid".

"Karaté Kid" a donné lieu, depuis 1984, à cinq films, qui ont rapporté plus d'un demi-milliard de dollars au box-office mondial. Signe que le concept n'a rien perdu de sa vigueur, le remake sorti en 2010 a encore été un succès international.

Trois scénaristes, fanatiques surtout du premier film, se sont mis en tête de reprendre le fil du récit, plus de trente ans après. A Encino, banlieue de Los Angeles, le héros Daniel LaRusso est de retour, tout comme son rival Johnny Lawrence, tous deux joués par les acteurs d'origine, Ralph Macchio et William "Billy" Zabka.

Originalité, les auteurs ont choisi de placer au centre du récit Johnny, qui n'existait qu'en opposition à Daniel dans le film original. La série bouscule ainsi le manichéisme de nombre de films d'arts martiaux et explore la complexité de Johnny, un faux méchant à l'image construite sur des malentendus et des incompréhensions.

Ce quinquagénaire mène une vie truffée d'échecs, dont l'origine se situe, sans doute, dans ce coup de pied victorieux que lui a asséné Daniel lors d'une compétition de karaté 34 ans plus tôt, apogée du premier "Karaté Kid". Mais à la faveur d'une rencontre, Johnny va bifurquer, se reconstruire et perturber l'équilibre de son ancien rival, devenu concessionnaire automobile, symbole de réussite à l'existence parfaitement réglée.

Au centre, toujours, le karaté, mais aussi plus généralement la formation aux arts martiaux, et les rapports sociaux entre jeunes adolescents, trois éléments essentiels de la saga cinématographique.

Les dix premiers épisodes de "Cobra Kai" seront mis en ligne le 2 mai sur le service par abonnement YouTube Red.