Décès à l'âge de 86 ans du cinéaste Ermanno Olmi © BELGA

Le cinéaste italien Ermanno Olmi, Palme d'or au festival de Cannes en 1978 avec "L'Arbre aux sabots", est mort à l'âge de 86 ans, a annoncé le ministère italien de la Culture. Malade depuis de longues années, le cinéaste autodidacte, pionnier dans le genre documentaire, s'est éteint dimanche à l'hôpital de Asiago, près de Vicence (nord de l'Italie), où il avait été admis vendredi en raison de l'aggravation de son état.

Né à Bergame le 24 juillet 1931, il a réalisé une quarantaine de courts métrages et une vingtaine de longs métrages, le plus célèbre étant "L'Arbre aux sabots" ("L'albero degli zoccoli"), une description quasi documentaire de la vie de quatre familles de paysans pauvres à la fin du XIXe siècle. Le film, considéré comme une oeuvre majeure du cinéma italien, avait reçu la Palme d'or à Cannes en 1978 ainsi que le César du meilleur film étranger en France l'année suivante.

Créateur d'un style très personnel, Ermanno Olmi a expérimenté de nombreuses formes cinématographiques, portant les dialectes italiens à l'écran comme dans "L'Arbre aux sabots" ou encore le genre religieux dans "Camminacammina" ("A la poursuite de l'étoile", 1982), où il revisite l'histoire des rois mages avec des acteurs non professionnels.

Ermanno Olmi avait aussi obtenu le Lion d'Argent à la Mostra de Venise en 1987, avec "Lunga vita alla signora" et le Lion d'or en 1988, pour "La leggenda del santo bevitore" ("La Légende du saint buveur"), tiré d'une nouvelle de Joseph Roth.