Paulo Branco, producteur incontournable et controversé du cinéma européen © BELGA

Il a fait émerger quantité de jeunes cinéastes et son nom reste indissociable de Raul Ruiz et Manoel de Oliveira, mais le prolifique producteur Paulo Branco collectionne aussi les inimitiés, comme en témoigne son conflit avec Terry Gilliam.

Le différend entre le Portugais de 68 ans et l'ancien Monty Python sur les droits du film "L'homme qui tua Don Quichotte" connaîtra ce vendredi un nouveau développement avec le jugement que doit rendre la Cour d'appel de Paris.

Installé entre le Portugal et la France, où il a débuté sa carrière en 1979 avec une oeuvre de Marguerite Duras, Paulo Branco est "le roi des producteurs indépendants, le flibustier number one du métier", a écrit le sélectionneur du Festival de Cannes, Thierry Frémaux, dans son livre "Sélection officielle".

Né à Lisbonne en 1950, Paulo Branco a fréquenté une célèbre école jésuite de la capitale portugaise dont il est sorti "athée convaincu". A 21 ans, alors qu'il était sur le point de terminer ses études de chimie, le jeune homme a quitté son pays, en pleine dictature, pour s'installer à Londres, puis à Paris.

C'est en France qu'il s'est lancé dans le cinéma en travaillant avec Frédéric Mitterrand au cinéma Olympic puis en gérant la salle Action-République. Depuis, il a produit quelque 270 films signés par des auteurs comme David Cronenberg, Wim Wenders, Alain Tanner et Raoul Ruiz. Il a également beaucoup contribué au succès obtenu auprès de la critique internationale par des réalisateurs portugais comme Manoel de Oliveira ou Joao César Monteiro.