500 oeufs de flamants roses perdus à cause d'un tournage de film en France © BELGA

Visé par une plainte pour avoir causé la perte de 500 oeufs de flamants roses lors d'un vol de repérage, l'écrivain et cinéaste français Nicolas Vanier a annoncé lundi avoir renoncé à poursuivre le tournage de son prochain film dans le sud de la France.

Début juin, un ULM utilisé pour le tournage du film "Donne-moi des ailes" avait survolé la seule colonie de flamants roses de France, installée dans les salins d'Aigues-Mortes pour couver ses oeufs, a rapporté l'association France Nature Environnement, à l'origine de la plainte. Le survol à basse altitude avait créé une panique chez les oiseaux et un nid sur dix avait été abandonné, en pleine période de couvaison. "500 couples sur les 4.500 que comprend la colonie ont abandonné définitivement leur oeuf", ajoute-t-elle.

Nicolas Vanier rejette toute responsabilité

Ironie de l'histoire, le film tourné par Nicolas Vanier "parle de la protection des oiseaux", selon le cinéaste, à travers l'histoire d'un scientifique passionné par les oies sauvages et de son fils. "La présence de cette espèce emblématique (...) exigeait les plus grandes précautions", a ajouté l'association, qui a porté plainte pour perturbation intentionnelle et destruction d'oeuf d'espèce protégée. Interrogé par l'AFP, Nicolas Vanier a expliqué que le pilote de l'ULM travaillait pour un prestataire extérieur à sa société de production, et qu'il avait mis fin immédiatement à leur collaboration après l'incident. "Un plan de vol avait pourtant été remis à ce pilote indiquant précisément les zones à éviter", a-t-il regretté. "Ils ont été jouer à faire s'envoler des oiseaux, j'ai été scandalisé", a poursuivi le cinéaste auteur du "Dernier Trappeur" et de "Loup", qui estime ne pas pouvoir être "tenu pour responsable".

Le tournage se poursuivra en Norvège

Pour tenter de "réparer ce qui peut l'être", M. Vanier a proposé aux acteurs locaux de parrainer une population de flamants roses, de permettre d'utiliser le film dans un cadre pédagogique et d'intégrer les associations à la présentation du film dans la région. Le cinéaste promet également de se faire "le porte-parole des problématiques dont souffrent les oiseaux migrateurs". Le tournage, quant à lui, se poursuivra dans les semaines qui viennent en Norvège. Nicolas Vanier avait déjà été visé par une polémique en 2014, lorsque l'Etat avait ordonné l'évacuation de tous les chiens de son domaine dédié aux activités nature, après une mise en demeure sur les conditions d'hygiène et de sécurité. L'explorateur vedette avait alors qualifié de "grotesques" les accusations faisant état d'un très mauvais état sanitaire de ses chiens.