Tom Cruise dans un nouveau festival de cascades pour "Mission: Impossible" © BELGA

Dans "Mission: Impossible - Fallout", présenté en avant-première mondiale jeudi soir à Paris, où il a été en grande partie tourné, Tom Cruise reprend son rôle du célèbre agent Ethan Hunt pour un nouveau festival de sensations fortes et de cascades spectaculaires.

Réalisé comme le précédent volet ("Mission: Impossible - Rogue Nation") par Christopher McQuarrie, ce sixième opus de la saga commencée en 1996 par Brian De Palma a été présenté jeudi soir au Théâtre de Chaillot, en présence du cinéaste, de Tom Cruise et des autres acteurs du film, Henry Cavill, Simon Pegg, Rebecca Ferguson ou Angela Bassett.

Dans ce nouveau volet, Ethan Hunt et son équipe de l'IMF (Impossible Mission Force), spécialistes de l'espionnage en conditions extrêmes, sont lancés dans une course-poursuite pour récupérer du plutonium volé par une organisation terroriste internationale.

À la fois acteur principal et coproducteur de la saga, connu pour réaliser lui-même la plupart de ses cascades, Tom Cruise est à nouveau impressionnant dans ce film, où il s'est mis en danger, allant jusqu'à se casser la cheville pendant le tournage en tentant de sauter entre deux bâtiments de Londres.

L'acteur de 56 ans - qui avait dû rester accroché à la porte d'un avion de transport militaire pendant le décollage dans "Rogue Nation" -, y saute cette fois d'un Boeing C-17 à plus de 7.500 mètres d'altitude, pour une descente en parachute particulièrement technique, qui a nécessité un entraînement intensif d'une centaine de sauts.

"Tom a passé plus d'un an à se préparer pour ce film", indique Christopher McQuarrie, soulignant que l'acteur est "prêt à réaliser à peu près tout ce qu'on peut imaginer". On l'y voit piloter un hélicoptère à travers les montagnes, ou encore conduire sans casque une moto lancée à pleine vitesse et à contresens dans les rues de Paris. Cette séquence de course-poursuite effrénée entre une moto, une BMW M5 de collection et un camion blindé, a mobilisé 70 véhicules pilotés par des cascadeurs. "Un coup mal placé sur la tête et l'accident peut être fatal", reconnaît le chef-cascadeur Wade Eastwood, qui dit avoir été "très soulagé quand ça s'est terminé".


La star a dû effectuer aussi des cascades impressionnantes en hélicoptère en Nouvelle-Zélande, dont l'une pour laquelle il a dû s'entraîner pendant un an et demi. Il devait monter le long d'une corde suspendue à un hélicoptère volant à 600 mètres d'altitude par un froid glacial, puis se jeter dans le vide sur une douzaine de mètres. "C'est très certainement l'une des cascades les plus extrêmes de ce film, mais on ne peut pas obtenir ce genre de résultat avec un fond vert", a estimé Tom Cruise dont le film sortira aux Etats-Unis le 27 juillet et en France le 1er août.

Grand succès commercial, la saga a généré plus de 2,8 milliards de dollars de recettes à travers le monde depuis son lancement il y a plus de 20 ans.