Décès du trompettiste Tomasz Stanko, précurseur du free jazz © BELGA

Trompettiste virtuose et précurseur du free jazz en Europe dans les années 1970, le Polonais Tomasz Stanko est décédé dimanche à 76 ans, a annoncé la radio publique polonaise en citant la fille de l'artiste.

A partir de la fin des années 1950, Stanko avait sillonné les scènes, d'abord en Pologne puis à travers le monde, à la recherche de nouvelles inspirations et langages musicaux.

Maître dans l'art de la ballade, ce trompettiste avait développé une esthétique entre tradition bebop, dérapages free et musique contemporaine improvisée.

Ses performances aux côtés d'autres géants du jazz mondial, et sa quarantaine de disques, notamment pour le label allemand prestigieux ECM dont il fut l'un des piliers, lui ont valu de très nombreux prix et récompenses tant aux Etats-Unis qu'en Europe.

Il fut le premier lauréat du Prix européen du jazz de l'Austrian Music Office en 2002. L'Académie française du jazz le récompensa en 2013 du Prix du Musicien Européen.

Originaire de Rzeszow (sud-est), le petit homme aux cheveux rares fit partie d'une génération de jazzmen polonais pris d'engouement dans les années 1960 pour ce nouveau langage musical, grâce notamment aux émissions de "Voice of America" et aux premiers disques de jazz qui avaient pu franchir le Rideau de fer.