L'artitste dissident Ai Weiwei annonce la démolition sans préavis de son atelier à Pékin © BELGA

L'artiste chinois dissident Ai Weiwei a annoncé vendredi que la démolition de son principal studio à Pékin avait débuté sans préavis, trois ans après son départ de Chine.

Ai Weiwei, 60 ans, qui vit dorénavant à Berlin, a posté une vidéo sur Instagram montrant une pelleteuse brisant de larges fenêtres avec plusieurs hommes en train de regarder depuis l'intérieur d'un bâtiment en briques et ciment quasiment désert.

"Aujourd'hui, ils ont commencé à démolir mon atelier 'zuo you' ('gauche et droite')", sans préavis, explique l'artiste sur la plate-forme, bloquée en Chine par la "Grande muraille électronique", un système complexe de censure de l'internet. "Adieu", écrit-il en anglais.

Selon l'artiste conceptuel, son principal atelier avait été installé en 2006 dans ce bâtiment de style industriel. La vidéo montre des caisses en bois et des planches à l'intérieur du bâtiment.

Fils d'un poète vénéré par les anciens dirigeants communistes, Ai Weiwei a participé en tant qu'architecte à la conception du célèbre stade "nid d'oiseau" pour les jeux Olympiques de Pékin en 2008, mais s'est attiré les foudres de la police et du gouvernement chinois par ses critiques.

En 2011, il a passé 81 jours en détention après avoir été arrêté, en avril, à l'aéroport de Pékin alors qu'il s'apprêtait à prendre un avion pour Hong Kong. Son atelier dans la banlieue de Shanghai avait, lui, été démoli en janvier de la même année. Privé de passeport durant quatre ans, il est parti à Berlin après avoir récupéré le document en 2015.