L'épouse du président syrien, Asma al-Assad, atteinte d'un cancer du sein © BELGA

L'épouse du président syrien, Asma al-Assad, est atteinte d'un cancer du sein diagnostiqué à ses débuts et a commencé un traitement "préliminaire", a annoncé mercredi la présidence syrienne sur les réseaux sociaux.

Asma al-Assad, a entamé la phase préliminaire du traitement d'une tumeur maligne découverte dans le sein à un stade précoce", a indiqué la présidence sans fournir davantage de détails.

Sur une photo postée sur les pages Facebook, Twitter et Instagram de la présidence, Asma al-Assad, 43 ans, apparaît sous perfusion mais souriante dans une chambre d'hôpital, assise près de son époux Bachar. La publication ne précise pas dans quel hôpital elle se trouve.

Mère de trois enfants, deux garçons et une fille, Asma al-Assad a étudié et travaillé au Royaume-Uni. Qualifiée de "Rose du désert" par le magazine américain Vogue et de "lumière" par un hebdomadaire français avant le déclenchement de la guerre en 2011, Asma al-Assad a ensuite été vivement critiquée pour son silence face à la répression sanglante des manifestations prodémocratie puis de la rébellion, et apparaissait rarement en public.

Depuis deux ans, les médias officiels syriens la montrent de manière plus régulière, en train de recevoir des blessés de guerre ou des orphelins ou lors de parrainages d'évènements sociaux ou éducatifs. Le conflit en Syrie a fait plus de 350.000 morts et jeté à la rue des millions de Syriens.