Verloren gewaande Disneyfilm teruggevonden in Japan © BELGA

In Japan is een van de eerste films van animatiefilmpionier Walt Disney teruggevonden. Het gaat om "Oswald the Lucky Rabbit", een cartoon van twee minuten die dateert van rond 1927. De Oswaldfiguur is een voorloper van Mickey Mouse, en een van de eerste figuurtjes die van Disney een eigen serie kreeg. De film werd teruggevonden bij een Japanse historicus die de film meer dan zeventig jaar in zijn bezit had zonder te weten dat het om een van de verloren zeven films van Disney ging.


De 84-jarige Yasushi Watanabe kocht de film van een speelgoedverkoper in Osaka toen hij een tiener was. HIj betaalde er toen nauwelijks 500 yen voor, of nog geen 4 euro omgerekend naar de huidige wisselkoers. Yasushi Watanabe wist toen helemaal niet dat hij een stukje aniamtiefilmgeschiedenis in handen had.

Op de doos met de 16mm-film stond Mickey Manga Spide (Mickey Cartoon Speedy). De originele titel luidt "Neck 'n' Neck". Oorspronkelijk had de cartoon een speelduur van vijf minuten maar die werd met drie minuten ingekort voor de release op 16mm.

De vondst is gemeld door het dagblad Asahi Shimbun. Yasushi Watanabe contacteerde de krant toen hij recent een boek las over de geschiedenis van het personage, "Oswald the Lucky Rabbit: The Search for the Lost Disney Cartoons", geschreven door Disneyanimator David Bossart.

Na een dispuut met filmverdeler Charles Mintz verloor Disney de rechten over de samen met Ub Iwerks gecreëerde reeks rond Oswald, een personage met lange oren en een kleine, ronde neus, om vervolgens Mickey Mouse te bedenken, als vervanger voor Oswald.

De kopie van "Oswald the Lucky Rabbit" wordt nu bewaard in het Kobe Planet Film Archive, een van de grootste privécollecties van Japan.

In 2015 werd een andere film uit de Oswaldcollectie teruggevonden in de archieven van het British Film Institute. Momenteel zijn er nog zes films uit de reeks van 26 zoek.







Le livre que lisait M. Watanabe racontait que sept des 26 courts métrages d'Oswald avaient été perdus et il a alors pensé à son achat de lycéen. Il était étiqueté en japonais "Mickey Manga Spide" - Mickey Cartoon Speedy en anglais - et racontait l'histoire d'un policier chien qui pourchassait Oswald et sa petite amie à moto.
Alors que le trio file à travers routes et vallées, les personnages et leurs véhicules, comme s'ils étaient élastiques, se distendent et rétrécissent, une technique que l'on retrouve souvent dans les films de Disney.
Le journal a alors contacté l'auteur du livre et les archives de Walt Disney et a pu confirmer qu'il s'agissait bien de l'un des films manquants, dont le titre d'origine est "Neck 'n' Neck."
"Nous sommes absolument ravis d'apprendre qu'un exemplaire du film perdu existe", a déclaré au journal Becky Cline, qui dirige les archives. "En tant que fan de Disney depuis de nombreuses années, je suis heureux d'avoir pu jouer un rôle dans cette découverte", a déclaré M. Watanabe, un historien chercheur spécialisé dans l'animation, à présent âgé de 84 ans.
Le petit film se trouve maintenant aux archives Kobe Planet Film et un autre film montrant 50 secondes de la même animation a aussi été découvert au Toy Film Museum de Kyoto, précise le journal.